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당신은 오늘밤 식사로 무엇을 하겠습니까?/허핑톤 포스트
한채연 2008-05-06 11:22:48

당신은 오늘밤 식사로 무엇을 하겠습니까?

- 케이티 프레스톤 -

후버대통령은 식탁위의 닭고기와 차고지의 자동차에 대하여 언급을 하였는데, 이로 인해 지구온난화의 경고가 위험수위로 오르면서 많은 사람들은 자동차에 대하여 다시 생각하고 있다. 그렇지만 그들은 닭고기에 대한 문제에 더 관심을 가져야 할 것이다.

지난달 유엔은 가축과 환경에 관한 놀라운 보고서를 출간하였다. 가축 사육이 지엽적인 또는 지구 전체의 심각한 환경 문제를 일으키는 두 세번째로 큰 원인이 되고 있다. 가축사육의 증가는 지구온난화는 말할 것도 없고, 토양의 황폐와 공기오염 수자원고갈 및 오염 생물 종 감소 등의 가장 큰 원인이 되고 있다.

지구 온난화 그렇다! 여러분은 탄산가스 같은 온실가스방출로 기후가 변하고, 과학자들은 이상기후와 해안홍수 질병이 퍼지고 대형참사에 관한 경고를 들었을 것이다. 여러분은 밖에 나가 겨울에 무슨일이 일어났는가 궁금해 할 때, 지난밤 저녁을 무엇을 먹었는가 생각하기를 원할 것이다.

유엔 보고서는 지구온난화의 약 20%는 가축사육 (예를 들어 닭 그리고 돼지 소 기타)로 인해 야기되는데 이는 전세계의 운송차에서 나오는 양보다 많다.

지난 10년간 도요타의 프리우스를 타고다닌 '레오나르도 디카프리오'의 이미지는 환경결정론의 바람직한 모범이 되어왔다. 연료를 절감하는 이 승용차는 지구의 경고에 일격을 가하는 소비자들의 힘의 확실한 표상이 되었다. 생각해 보라! 여러분의 차는 한나라가 지구전체의 배기가스중 25%를 차지하는 배기가스를 절반으로 줄일 수 있다.

연방연료소비 효율 기준 법안은 의회에 계류중이고, 지난 수십년동안 평균 주행거리는 최하의 수준으로 떨어졌다. 그러나 프리우스는 사람들에게 또하나의 가능성을 보여주었다. 도요타는 수요를 맞출만큼 빨리 차를 수입할 수는 없었다.

작년 시카고대 연구진들은 프리우스에 대한 문제보다 소비품목중 연료를 과다하게 소비하는 문제에 더 관심을 가지게 되었다. 그들은 고기와 우유 계란생산에 드는 식량은 우리가 파스타 프리마베라 모조 치킨너겟 기타 식물성음식을 먹는 양보다 10배나 많다는 것에 주목하였다. 먼저 동물들을 도살장으로 운반하고 도살하고, 그들의 살을 냉동시키고 전국에 고기를 배분해야 한다.

고기단백질 생산은 식물성단백질 생산보다 10배나 많은 화석연료를 소비함으로써, 10배나 많은 탄산가스를 배출하게 된다. 연구진들은 만일 종합했을 때 미국인들이 채식으로 온난 배기가스를 줄이는 양은 프리우스로 바꾸는 것보다 크다는 것을 알게 되었다.

유엔보고서에 따르면 우리에게 스테이크와 돼지고기를 제공하는 방대한 양의 땅을 포함하면 상태는 더 악화된다. 지구상의 땅에서 동물사육면적이 70% 식물재배면적은 30%이다. 결국 동물사육으로 세계삼림이 없어지는 가장큰 이유가 되고 있다.

오늘날 이전의 아마존 열대우림의 70%가 목장이 되었고 나머지 땅이 식물 경작지가 되었다. 이 열대우림은 공기중의 탄산가스를 흡수하는 처리장역할을 하였지만, 이 숲이 불에 타면서부터 자신들이 저장한 탄산가스를 내뿜고 그양은 동물 농장에서 나오는 화석연료보다 많다.

그리 나쁘지 않은 것 같지만, 정말 난감한 것은 탄산가스 이외에 매탄은 탄산가스보다 23배나 온난화가 높고 아산화질소는 295배나 강하다. 만일 산업혁명이래로 탄산가스는 인간이 내뿜은 온실가스의 절반을 차지한다면, 매탄이나 아산화질소는 3분의 1을 차지하고 있다.

이러한 초강력 가스는 주로 동물들이 소화를 할때나 배설물에서 나온다. 사실 탄산가스중 9%는 동물농장에서 나오고 매탄은 37% 아산화질소는 65%가 나온다.

작은 병아리 한마리가 깨지기 쉬운 계란에서 부화하는 것을 생각할 때 위의 사실들을 받아들이기가 쉽지 않다. 어떻게 겉보기에는 거대한 지구에 비하면 하찮게 보이는 한 동물이 지구의 기후를 바꿀만한 온실가스를 그렇게 많이 방출할수 있는가?

답은 동물들의 숫자에 있다. 해마다 미국에서만 100억마리 이상의 동물들을 도살한다. www.meat.org 이 모든것들이 얼마전만 해도 모든 요리에 닭고기는 사치로 여겨졌던 시절이 희미해져가는 육식문화를 유지시키고 있다. 고기로 사육되는 동물들로부터 나오는 가스는 지구 전체의 동물들이 내뿜는 가스중 20%를 차지 하고 있다. 우리는 우리행성을 죽음으로 몰아넣고 있다.

우리가 목격하고 있는 것은 시작에 불과하다. 고기소비는 지난 50년에 걸쳐 5배나 늘었고 앞으로 50년 동안 2배로 늘어날 것이다. 이것은 상당히 나쁜 소식처럼 들린다. 그러나 사실은 정 반대이다. 우리는 이렇게 심각한 환경위기를 인류에게 고취시킬 수 있는 강력한 무기를 가지게 되었다는 뜻이다. 프리우스는 앞으로 나아가는 중요한 단계지만 새차를 사기 위해 사람들은 얼마나 자주 시장에 있겠는가?

우리는 녹색식탁이 환경자동차보다 훨씬 더 효율적이라는 것을 안 이상 우리는 식탁 위의 고기를 치움으로서 모든 식사의 변화를 이룰 수 있다. 우리건강에 좋은 것은 우리행성의 건강에도 좋다는 것을 누가 생각했겠는가!

채식의 길은 프리우스를 운전하는 것보다 더한 금전적인 유익을 준다. 게다가 그러한 유익함은 더 빨리온다. 프리우스는 한세기에 걸쳐 천천히 온난화를 퍼뜨리는 탄산가스를 줄이지만 농장에서 사육된 고기의 문제는 매탄이 발생하고 이것은 10년만에 대기를 다 순환한다. 이것은 고기를 줄이면 이 행성의 온도는 낮아지는 것을 의미한다.

시원해질 뿐만 아니라 더 깨끗해진다. 동물사육은 이 나라의 대부분의 물을 소비하고 세계의 산성비를 유발하는 암모니아의 3분의 2를 방출하고 수자원 오염을 일으키는 가장 큰 원인이 되어 모든 하천과 바다 생태를 죽이고 산호초를 파괴하며 사람들을 아프게 한다.

하루에 5백만톤이나 나오는 가축의 분뇨가 나오는 미국의 현대식 농장을 생각해 보라. 이것은 사람인구의 100배나 많은 양이며 우리 땅이 흡수할수 있는 것보다 훨씬 많은 양이다. 우리 농촌에 곳곳에 뻗은 오염 지역은 공기와 물을 오염시킴으로서 엑슨 발데즈 기름 유출을 사건을 축소시켜 버린다. 놀랍게도 우리가 이런 문제를 극복할수 있는 것은 닭날개를 내려놓고 베지버거를 선택하는 것이다.

그리고 빌 마어, 알렉 볼드윈, 폴 메카트니 물론 레오나르도 디카프리오 같은 저명 인사들의 옹호도 얻고 있다. 프리우스가 인류의 미래에 대한 위협하는 문제를 해결하는 힘이 우리 각자에게 있다는 것을 보여 주었듯이 채식의 길은 프렌치 후라이를 먹으면서 우리 모두가 온난가스 배출을 좀더 쉽고 효과적으로 줄일수 있다.

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Kathy Freston is a self-help author and personal growth and spirituality counselor. She is the author of Expect a Miracle: Seven Spiritual Steps to Finding the Right Relationship. Her CDs offering guided meditation have been featured in W, Self, and Mode. Kathy and her husband, Tom Freston, divide their time between New York and Los Angeles.

© 2007 The Huffington Post

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