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축산과 환경, 물 문제(번역문)
한채연 2005-06-17 02:46:10

축산과 환경, 물 문제

http://www.vegansociety.com/html/environment/water/

무엇이 문제인가?

UN의 물 평가 프로그램(Water Assessment Programme)에 따르면 ”21세기가 시작되면서 60억 인류를 포함하여 다양하고 풍부한 형태의 생명체를 떠안고 있는 지구는 심각한 물 위기에 직면하고 있다”고 한다.

우리 모두는 우리의 지구는 대부분 물로 구성되어 있기에 ‘푸른 행성’으로 불린다는 사실을 알고 있다. 그래서 이렇게 천연 자원 중 가장 귀중한 것(물을 의미함)이 그렇게 까지 부족하게 되어 미래 식량생산과 지구상에 생존하는 전 생명체의 건강이 위협 받는 지경에 이르게 될 것이라고 믿기가 어려울 것 같다. 그러나 (사실을 직시 하자면- 역자 주) 지구상에 존재하는 물 중 단지 2.53%만이 오염되지 않은 신선한 물(청정수)이며, 이 또한 대부분이 인간의 접근이 쉽지 않은 상태로 존재한다. 즉, 대략 신선한 물의 3분의 2 가량이 빙산이나 만년설에 갇혀 있고 그 나머지는 지하수의 형태로 존재하고 있는 것이다.

‘세계 물 정책 프로젝트’의 의장인 Sandra Postel에 따르면 전 세계적으로 매년 지하수 총 보존량 중 200입방 킬로미터의 물이 초과 유출된다고 한다. 이 같이 지하수를 적정 보존량을 초과하여 과다하게 뽑아씀으로써 장래의 식량생산 및 지구 전체의 건강이 심각한 결과를 맞게 되는 것이다. 사실상 WorldWatch Institute는 이 같은 물 부족 현상을 HIV(AIDS 바이러스)와 1인당 식량 생산량의 감소 현상과 더불어 우리 인류가 직면하고 있는 가장 큰 세 가지 재앙 중 하나로 분류하고 있는 실정이다.

전 세계적으로 1500입방 킬로미터에 달하는 폐수가 야기하는 수질오염은 이 문제(즉 청정수의 부족 문제)를 더욱 복잡하게 만드는데 일조한다. 유엔이 제시하기를 1리터의 폐수는 8리터의 청정수를 오염시킨다고 한다. 따라서 1,500입방 킬로미터의 폐수는 전 세계적으로 12,000입방 킬로미터의 청정수를 오염시키게 되는 것이다. 통계에 따르면 기후 변화로 인해 지구 상에 물 부족량이 20% 증가할 수 있다고 한다.

유니세프와 WHO(세계보건 기구)는 그들이 발간한 ‘2000년 세계 물 공급과 위생 평가 ‘보고서에서 현재 11억의 인구가 안전한 물의 공급을 받지 못하고 있으며 24억의 사람들은 어떤 형태로든 개선된 위생설비의 혜택을 누리지 못하고 있다고 추정한다.

“결과적으로 매년 개도국에서 220만의 사람들(그들 중 대부분은 어린 아이임)이 안전하게 마실 수 있는 물의 부족과 불충분한 위생설비 및 형편없는 위생상태로 인해 죽어가고 있다.”고 세계보건기구의 의장인 Gro Harlem Brundtland씨와 유니세프의 전무이사인 Carol Bellamy씨는 말한다.

인구가 증가하고 1인당 소비가 늘어나며 더욱 더 많은 수의 사람들이 자원 집약적인 서구식 생활방식을 채택함에 따라서 위생설비 상태는 더 악화될 것으로 예측된다.

2003년 유엔의 물 개발 보고서는 “ 금세기의 중반에 이르면 낙관적으로 보아도 48개국의 20억 인구가, 최악의 경우 60개 나라에서 70억의 인구가 물 부족 사태를 겪게 될 것이다.” 고 전망하고 있다. 사실상 물 부족 문제는 정말로 심각한 것이라서 많은 수의 환경 및 정치 평론가들은 미래의 자원 전쟁은 각국이 석유가 아니라 오히려 물을 서로 차지하려고 다투는 전쟁이 될 것이다고 예측하고 있는 실정이다.

우리 모두는 기본적인 생리적 욕구를 충족시키려면 매일 오염되지 않은 신선한 물 20리터에서 50리터 정도가 필요하다.

가축과 물 부족 문제와의 연관성

세계 전체적으로 농업은 청정 수자원의 70%를 소비한다. 이것은 주로 어떤 농경지가 농경지로서 제대로 효용을 발휘하고, 농작물의 증산 및 질의 개선까지 가능토록 하기 위해서는 그 농경지가 관개화 될 수 밖에 없는 필요성 때문이다.

이제까지 보아 왔듯이 이러한 농경지 중 많은 부분이 인간들이 먹을 식량이 아닌 가축들에게 먹일 사료작물을 재배하는데 사용됨으로써 전적으로 낭비되고 있다. 가축들이 직접 마셔서 없애는 물 뿐 아니라 이같이 사료작물을 재배하는데 소비되는 물은 자원 낭비의 또 다른 측면을 드러내고 있다. 정확하게 얼마나 많은 양의 물이 이러한 방식으로 낭비되는 지에 대해서는 의견이 구구하다.

코넬대 생태학부의 David Pimentel 교수는 1킬로그램의 감자를 생산하는데 500리터의 물이, 1킬로그램의 밀은 900리터, 같은 양의 식용 닭을 생산하는 데는 3,500리터, 그리고 1킬로그램의 쇠고기를 생산하는데 무려 100,000리터의 물이 각각 소비된다고 추산했다.

캘리포니아대학 동물학과의 Beckett 교수와 Oltjen 교수에 의해 제시된 좀 더 보수적인 추정치를 보면 다음과 같다. 캘리포니아 쇠고기 협회의 후원으로 진행된 한 연구에서 그들은 1킬로그램의 밀을 생산하는데 120리터, 같은 양의 쇠고기를 생산하는데 는 3,700리터의 물이 각 각 필요하다고 결론지었다. 만일 우리가 이러한 통계치를 좀 더 주의 깊게 본다면 우리는 가장 보수적인 추정치에서 조차, 쇠고기 생산에 있어서 우리의 귀중한 자원인 물이 가공스러울 정도로 오용되고 있다는 사실을 찾아낼 수 있어 자못 흥미롭다.

1킬로그램의 육고기는 대략 2,800킬로 칼로리의 열량과 174그램의 단백질을 제공한다. 1킬로그램의 밀은 3,300 킬로 칼로리의 열량과 110그램의 단백질(소화시키기에 적합한 형태로 도정한 후에는 100그램의 단백질)을 제공한다. Beckett 교수와 Oltjen 교수에 의하면 1킬로그램의 쇠고기를 생산하는데는 3,700리터, 같은 양의 밀은 120리터의 물이 필요하다. 만일 우리가 이 모든 수치들을 종합해 본다면 밀이 1리터의 물을 소비하여 대략 27.5 킬로 칼로리의 열량을 우리에게 제공하는 반면 쇠고기는 1리터의 물을 써서 단지 0.76 킬로 칼로리의 열량만을 제공할 뿐이다.

즉, 다른 자료들이 제시한 수치가 과장되었다는 판단하에 가장 보수적인 견지에서 조사하여 제시한 자료 (즉, Beckett 교수와 Oltjen 교수의 조사자료)에 따르더라도 쇠고기 1킬로 칼로리를 생산하는데는 밀 1킬로 칼로리를 생산하는 것보다 36배나 많은 물을 소비하여야 한다는 사실을 보여주고 있는 것이다. 소화 가능한 단백질의 양을 상호 비교해 보아도 밀은 쇠고기보다도 단위 생산물 당 물 소비 효율이 18배나 뛰어나다는 사실을 보여준다. 이 같은 수치는 표2에 잘 요약 정리되어 있다.

(Calories) (Digestible protein)(Water) (Calories per litre)( Protein per litre)
Wheat (3300) (100) (120) (27.50) (0.833)
Beef (2800 ) (174) (3700) (0.76) (0.047)

표2 : 쇠고기와 밀을 생산하는데 소비되는 물의 양 비교 : 출처 : Beckett & Oltjen, 1993; USDA nutritional database

이러한 수치에 따르면 1킬로그램의 쇠고기를 생산하기 위해서는 욕조 40개 분량, 수세식 화장실 물을 300번 내리는 양, 유네스코 기준치에 의한 한 사람이 필요로 하는 청정수의 100배에 해당하는 물이 소비되는 것이다.

우리가 가축들에게 먹이는 사료작물의 상당량은 개도국의 ‘유령 농지(사료용 단작 농산물을 전문적으로 재배하는 농경지)’에서 재배되기 때문에 이렇게 낭비된 물은 결과적으로, 우리의 유수지에서 흘러나온 물일 뿐만 아니라 마실 물이 극도로 부족한 바로 그 나라들(개도국들)에서 또한 흘러나온 물인 것이다.

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